One man’s (very polite) fight

News about Muslims in the British press is rarely positive, but it is never scarce. Consider these stories, published across a typical month towards the end of 2016. In the Times on 9 November 2016, an article announced: “Islamist School Can Segregate Boys and Girls.” On the Daily Express website, nine days later: “Anger as less than A THIRD of Muslim nations sign up to coalition against Isis.” In the Sun online, on 1 December: “SECRET IS SAFE: Half of British Muslims would not go to cops if they knew someone with Isis links.” On the Daily Express site the day after: “New £5 notes could be BANNED by religious groups as Bank CAN’T promise they’re Halal.” On ITV News, the same day: “Half of UK Muslims would not report extremism.” Two days later, in the Sunday Times: “Enclaves of Islam see UK as 75% Muslim.” The Mail on Sunday, that same day: “Isolated British Muslims are so cut off from the rest of society that they see the UK as 75% Islamic, shock report reveals.” And another version, in the Sun online: “British Muslims are so cut-off from society they think 75% of the UK is Islamic, report reveals.” Link

Alternatives To Google Products

Let’s face it: Google makes it easy to use their applications and services.

First, they’re free. Second, they’re available wherever you are through almost any internet-connected device. Third, well: we’re back to the free thing again.

But why are Google’s products and services free? How can they afford to maintain all of those servers and pay all of those thousands of employees by giving away their products? To be honest, Google doesn’t give away their products – or, at least, their most important product: … You!

Google’s entire business model is based on their users’ willingness to allow the online search company to watch their every online move. Google apps and services monitor how you use them, where you go online and more.

Google uses the information they glean to build a user profile, which is then used for various purposes, not the least of which is targeted advertising.

Even if you’re not logged into your Google account, they can still track your travels around the web via:

  • Google AdSense. They’re responsible for many of those banner ads you see generously included on most websites you visit.
  • Google Analytics. This aids website owners in determining which content their visitors access the most, how long they spend reading it and other site usage information. The information also helps track the performance of Google AdSense campaigns.

In addition to using the information they collect from you to sell advertising, the company has also been known to share the data they collect with government agencies.

Can you say PRISM, boys and girls? I knew you could.

Bill Hess Link to article

Wereld nadert keuze

Zijn leiders zo wakker geschud dat ze de opwarming samen een halt toeroepen? Of is dat ijdele hoop, en draait het erop uit dat de wereld zich schrap moet zetten voor zeespiegelstijging, droogte en noodweer? Die vraagt dringt zich op, meer dan ooit, na het alarmerende IPCC-rapport. Link

Vladimir Putin’s plan to divide Europe is backfiring

The long shadow of the east-west divide won’t disappear overnight: easterners who lived in “the captive west”, as the writer Milan Kundera once described the Soviet bloc, have memories others don’t. If anything, the 2015 refugee crisis made the east-west gap more visible. But as one high-level German official told me this week, Russia’s actions may well give a boost to European unity, rather than deepen disagreements. Link

Climate change will make the next global crash the worst

The storm clouds are gathering, but the world’s economies now have far fewer shelters from disaster than they did in 1929 … Late last month Indonesia was hit by a devastating earthquake and tsunami that left thousands of people dead and missing. This week the International Monetary Fund arrived in the country to hold its annual meeting on the island of Bali. On the day when the IMF issued a warning about trouble ahead for the global economy, the latest report from the UN’s intergovernmental panel on climate change said the world had only a dozen years left to take the steps necessary to prevent a global warming catastrophe. The message is clear for those willing to hear it: get ready for a time when economic failure combines with ecological breakdown to create the perfect storm. Link

‘Waarom ben je zo stil?’

Als onderwijskundige Marloes Bouwmeester thuiskwam uit school was even bijkomen op haar kamer er niet bij. Meestal was er wel weer iets waar ze mee naartoe moest. En telkens hadden ze mensen over de vloer. Als ze zich toch even terugtrok, werd dat lang niet altijd begrepen. Haar docent schreef steevast dat ze wat meer van zich moest laten horen.

Bouwmeester weet zeker dat haar jeugd met haar extraverte ouders heeft geleid tot wat ze nu doet: het coachen van introverte mensen, zoals zij er zelf een is.

Introverte mensen floreren eerder in een omgeving die niet te prikkelend is. Extraverten zijn gericht op de buitenwereld. Introverten laden zich op door in hun eentje te zijn. Extraverten tanken bij door contact met mensen, ze halen hun energie juist uit gezelschap. Link

Are we doomed?

Hillman, an 86-year-old social scientist and senior fellow emeritus of the Policy Studies Institute, does say so. His bleak forecast of the consequence of runaway climate change, he says without fanfare, is his “last will and testament”. His last intervention in public life. “I’m not going to write anymore because there’s nothing more that can be said,” he says when I first hear him speak to a stunned audience at the University of East Anglia late last year. Link

Wat is de zin van ons leven?

‘Het leven heeft absoluut geen zin, daar ben ik zeker van. Bij ‘zin’ denk ik aan voortgang, dus iets na het leven. Maar dan is er niets. Het leven is, zoals Nabokov zei, ‘een klein spleetje licht tussen twee eeuwige perioden van duisternis’.

De overweldigende aanwezigheid van religies geeft aan dat de meeste mensen dat niet kunnen accepteren. Zij hopen dat er na hun moeilijke leven een hogere macht is die voor ze zorgt. Mensen hebben behoefte aan troost. Maar die hogere macht bestaat niet. Na de dood is er niets.’ Link

‘Wereldgeschiedenis van Nederland’

Hoe kwamen we bij die mythe van het calvinistische land?

“De historici die in de negentiende eeuw de oorsprong van de natie beschrijven, waren zelf van protestantsen huize. Ons land, zo luidt hun verhaal, is geboren uit de opstand tegen het dictatoriale Spanje, waarop we de vrijheid hebben bevochten. Natuurlijk: er is in Nederland altijd een flinke groep mensen met een protestantse achtergrond geweest. Dus een stukje van het verhaal klopt.

“Maar het beeld is vertekend, er zijn ook altijd veel Nederlandse katholieken geweest, alleen waren zij tweederangsburgers. Het establishment was protestants en dat zag katholieken als minderwaardig en zelfs gevaarlijk, vanwege hun vermeende trouw aan Rome. Een beetje zoals heel wat mensen nu over moslims denken. Vechten ze wel voor onze idealen? Hebben ze wel dezelfde loyaliteit?

“Eerder, ten tijde van de Republiek, vreesden protestanten dat katholieken een vijfde colonne zouden zijn. Telkens als de militaire slagkracht van de Republiek op het spel stond, moesten katholieken een toontje lager gaan zingen en kwamen de beschuldigingen weer tevoorschijn.” Link

Historicus David Christian schreef zijn eigen scheppingsverhaal, gebaseerd op wetenschap

“Big History” is de moderne ontstaansgeschiedenis van de mens, van oerknal tot heden. Een scheppingsverhaal, gebaseerd op wetenschap.

 Alle grote culturen en religies hebben een verhaal over de geschiedenis van de mens; waar hij vandaan is gekomen, waartoe hij er is, en waar de toekomst hem zal voeren. Een groot verhaal, gebaseerd op oplevering en mythen. Kunnen we zo’n verhaal ook maken op basis van wetenschap?

Dat was de gedachte waarmee de Australische historicus David Christian dertig jaar geleden een project begon aan de Macquarie universiteit in Sidney, waar hij werkte. Christian haalde wetenschappers uit allerlei disciplines naar Sidney om aan zijn geschiedenis­studenten te vertellen wat zij wisten over het ontstaan van het heelal, zon en aarde, het begin van leven, de geboorte van de mens. Link

De verliezers van de automatisering

Nog voordat Steve Jobs geboren was schreef Kurt Vonnegut al over een wereld waarin apparaten domineren en een kleine techelite heerst over een overbodige klasse.

In 1952 had ongeveer één op de acht Amerikaanse gezinnen een televisie in huis. De videorecorder was net uitgevonden, draagbare transistorradio’s waren de laatste rage en het zou nog vier jaar duren voordat de eerste harde schijf van een computer in gebruik werd genomen – een gevaarte ter grootte van twee koelkasten, met een opslagcapaciteit van vijf megabyte. (Daar kun je, in hedendaagse datatermen, amper een mp3’tje op kwijt.) Steve Jobs en Bill Gates moesten nog worden geboren en Silicon Valley stond vooral bekend om haar fruitbomen. En in dat jaar, 1952 dus, publiceerde de dertigjarige Kurt Vonnegut Jr. zijn debuutroman Player Piano, over een wereld waarin apparaten alomtegenwoordig zijn, techneuten de macht hebben en waarin automatisering het gros van de banen heeft verdrongen. Link

Will the future of the power grid depends on giant batteries?

Say “battery,” and most people think of the device that powers our phones, our laptops, and — maybe if they’re being ambitious — our electric vehicles. But it’s time to think bigger: at their core, batteries are simply a way to store energy, and, with some creativity, they’re capable of powering electric vehicles, houses, and entire cities.

There’s the Tesla batteries acting as backup for a wind farm in Australia. There’s PG&E building the world’s biggest battery in California to store electricity for its grid. And there’s the $3 billion project to turn the Hoover Dam into one big battery.

Being able to store energy is key, and there are plenty of ways to do it. The Verge explores the latest developments in energy storage, from those giant batteries to infinitely spinning flywheels to bottling gas in underground caverns. We’ll talk to Tesla, and explore the pros and cons of each method and what they mean for how we’ll power our lives in the future. Link

Waarom sciencefictionserie Black Mirror ons zoveel vertelt over het héden

De meest gebruikte spiegel van onze tijd: het mobieltje waar je naar staart als je het eindelijk uitschakelt. Het zwarte scherm toont je holle blik, net zoals de tv dat doet. Of een iPad. Misschien wel nadat je net de laatste aflevering van de serie Black Mirror hebt gezien. Waar de roman 1984 van George Orwell decennialang de standaardwaarschuwing was tegen de gevaren van totalitaire regimes, daar is deze serie voor de huidige generatie de referentie voor te ver doorgeschoten technologie. Niet die in een abstracte, verre toekomst, maar angstig dichtbij. De inmiddels vier seizoenen laten zien wat ons te wachten staat als we niet opletten. In een bonte stoet trekken gewelddadige hommel-robots, op hol geslagen algoritmen en kunstmatige intelligentie en apparaatjes met geüpload bewustzijn voorbij. Link

Scroll to Top