Month: June 2018

Het is tijd voor een groot verhaal

De wereld wordt steeds complexer. Populisten maken ons daarom wijs dat we een keuze hebben: vanachter onze computer kunnen we de wereld aan. Dat meent schrijver Bas Heijne in zijn deze week verschenen pamflet Onbehagen. In deze podcast legt hij uit waarom een nieuw beschavingsideaal zo hard nodig is. Link

 

 

De samenleving valt langzaam uit elkaar

Iedereen trekt zich terug op het eigen eiland, de sociale samenhang staat onder spanning, en dat is ernstig. “Subgroepjes hebben altijd bestaan, maar het is nooit zo geweest dat iedereen het óneens is over de basis. En dat dreigt nu. Kijk naar al die conflicten over details: de zwartepietendiscussie, de Coentunnel, het Boekenweekgeschenk over ‘moeder de vrouw’. Nederland mag veelkleurig zijn, maar daaronder moet wel een fundament liggen van sociale gemeenschappelijkheid.” Daar moet volgens Latten de komende jaren álle aandacht naar toe.

Hoe meer diversiteit in een buurt, hoe minder mensen zich er thuis voelen, concludeerde de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid laatst nog. Latten onderzoekt momenteel als hoogleraar hoe Nederlanders die diversiteit ontvluchten. “Een vaste partner moet bij je passen, en daarna kies je je buren: die mogen bij voorkeur ook niet te extreem verschillen. Mensen die meer of minder verdienen dan gemiddeld vertrekken als eerste, om in een buurt te gaan wonen die beter op hun inkomen aansluit. Hetzelfde zie je bij leefstijlen. In buurten met traditionele gezinnen, met mannen vooral aan het werk en de vrouwen vooral thuis, zie je de koppels die evenveel dagen werken als eerste verhuizen.” Mensen ontmixen, noemt Latten dat. Ze zoeken naar gelijken. Link

 

ADHD

Steeds meer kinderen krijgen dit label opgeplakt, vaak zonder dat daar een diagnose aan voorafgaat. Ritalin wordt dus ook steeds vaker voorgeschreven. Link

 

 

 

Isabel Hoving

Luister ‘even’ naar haar … Link

Vorig jaar verscheen “De een na laatste dood van het meisje Capone”. Een jeugdboek dat zich afspeelt in 2099. De aangekondigde grote overstromingen zijn echt gekomen. Europa staat onder water, de plasticsoep groeit nog steeds en de vraag is: hoe te overleven? Ze schreef het boek uit verzet tegen een al te gemakkelijk cultuurpessimisme, tegen de neiging om vooral achterom te kijken en terug te verlangen naar vroeger.

 

We gaan steeds sneller, maar komen geen seconde eerder thuis

In de tweede helft van de jaren zeventig deden de Nederlandse vervoerseconoom Geurt Hupkes en de Amerikaanse transportanalist Yacov Zahavi tegelijkertijd dezelfde ontdekking: de reistijd van mensen is constant. Ze beschreven het beiden als een budget. Een portemonneetje met reistijd, dat door de dagen heen voller of leger kan zijn maar gemiddeld genomen is gevuld met dezelfde hoeveelheid aan kostbaarheden:

Of mensen nou in Peru woonden of Singapore, in Duitsland of de Verenigde Staten in Nederland of in de Sovjet-Unie: het gros van de mensen 70 à 80 minuten per dag onderweg, alle tripjes naar vrienden en familie, naar het werk en naar de winkel bij elkaar opgeteld. Link

 

Zijn zwaarmoedigheid en eenzaamheid cruciaal voor waardevolle kunst?

In het buitengebied van Adriaan van Dis gaat over een man die zich het liefst terugtrekt uit de wereld. Je herkent in hem Van Dis zelf. Het alter ego beschrijft vijf ontmoetingen: met een robot, een asociale jongen uit de Achterhoek, een adellijke dame uit de buurt, een schatrijke Parijse vriendin van negentig, een vluchteling. Met deze verhalen – niet verstoken van ironie en zwarte humor –  schreef Van Dis een depressie van zich af. Link

Would you give up having children …

… to save the planet?

Gwynn Mackellen was 26 when she decided to get sterilised. It took the recycling consultant, who is based in California five years to find an appropriate doctor under the public health plan she was on, but she was determined. In 2012, she succeeded. “I always knew I didn’t want kids, for environmental reasons,” she says.

“I work in the waste industry, and our waste is the downstream of people. It’s not people being bad; it’s just the effects of people.” Just as it’s not only bad people deforesting, she says: “The trees are being cut down on our behalf. Plastic waste is being dumped and minerals are being mined not because of bad people, but because of people. Having fewer of us, there will be less of those effects.”

Mackellen identifies as an antinatalist, a philosophical movement based around the tenet that it’s cruel to bring sentient lives, doomed to suffering and to causing suffering, into the world. “Or at least I think our culture is very pro-natalist and it’s to our detriment. I would like to see us voluntarily reduce our population.” But cultural pressures, she says, drive people to have children by celebrating childbearing without acknowledging the consequences for themselves and the planet. Link

Amateur wine scores are every bit as good as professionals

Few consumer products offer as staggering a range of choice as wine. You can buy a bottle of Dark Horse Big Red Blend for $8. Or for around $500, you can get a 2012 bottle of Sloan Proprietary Red. Yet for each bottle, the same question applies: Is it any good?

For decades, Americans turned to professional critics like Robert Parker to help them make that determination. But the internet changed all that. Link

Afvalbergen

Huizen gebouwd op rommel, kinderen die met gevaar voor eigen leven tussen grote machines door laveren, enorme hopen vuilnis. Eindeloos, berg na berg na berg. De beelden spreken voor zich: de wereld heeft een gigantisch afvalprobleem. Ideeën om de afvalberg te verkleinen zijn er genoeg. Op Europees niveau wordt er druk over gediscussieerd, nationale en lokale overheden hebben goede voornemens, lanceren initiatief na initiatief en stellen doelen als: in 2025 is de helft van het plastic recyclebaar, in 2050 is onze economie circulair.

Maar dan zie je de beelden uit Jakarta. Waar de vuilnisbelten tot voorbij de horizon reiken, waar mensen met gevaar voor eigen leven iets waardevols tussen de rommel vandaan proberen te trekken. Die vuilnishoop wordt groter en groter. Dan zakt de moed je in de schoenen en denk je: dit komt nooit meer goed. Link

 

 

2°C verhoging is al catastrofaal …

… maar maak er alvast maar een koorts van 43°C van.

Alle 194 landen ter wereld beloofden dat in Parijs, december 2015. Bijna drie jaar later komt de geloofwaardigheid van die belofte onder druk te staan. De CO2-uitstoot daalt niet, zeggen alle officiële cijfers. In Nederland niet, wereldwijd net zomin. Sterker: de uitstoot stijgt. Met de bestaande klimaatplannen warmt de aarde zeker 3 graden op, aldus rekenmeesters. Link

 

 

 

 

Things to Consider Before Choosing Sides

Ali A. Risvi

Are you “pro-Israel” or “pro-Palestine”? It isn’t even noon yet as I write this, and I’ve already been accused of being both.

These terms intrigue me because they directly speak to the doggedly tribal nature of the Israeli-Palestinian conflict. You don’t hear of too many other countries being universally spoken of this way. Why these two? Both Israelis and Palestinians are complex, with diverse histories and cultures, and two incredibly similar (if divisive) religions. To come down completely on the side of one or the other doesn’t seem rational to me.

It is telling that most Muslims around the world support Palestinians, and most Jews support Israel. This, of course, is natural — but it’s also problematic. It means that this is not about who’s right or wrong as much as which tribe or nation you are loyal to. It means that Palestinian supporters would be just as ardently pro-Israel if they were born in Israeli or Jewish families, and vice versa. It means that the principles that guide most people’s view of this conflict are largely accidents of birth — that however we intellectualize and analyze the components of the Middle East mess, it remains, at its core, a tribal conflict.

By definition, tribal conflicts thrive and survive when people take sides. Choosing sides in these kinds of conflicts fuels them further and deepens the polarization. And worst of all, you get blood on your hands.

So before picking a side in this Israeli-Palestine conflict, consider these questions: Link

 

Er is een grote omwenteling nodig in de landbouw

Hoe we voedsel verbouwen en consumeren is een aanslag op de natuur maar ook op de kwaliteit van ons leven, vindt filosoof Michiel Korthals. Een gesprek over de noodzaak het Europese landbouwbeleid radicaal te hervormen. ‘Voeding en de vrije markt gaan eigenlijk niet samen.’

Europese subsidie ontvangt Bakker niet. Met afgrijzen vertelt hij over Franse boeren die hun veld inzaaien om landbouwsubsidie op te strijken, maar het daarna meteen omploegen omdat de opbrengsten lager zijn dan de kosten. ‘Dat we afhankelijk zijn van dit soort systemen, dat werkt niet’, zegt hij. ‘Ik vind dat voedselproductie van de mensen moet zijn.’ Link

Scroll to Top