Month: August 2018

Schiphol zou de economie aanjagen …

De economische toegevoegde waarde van Schiphol en de Rotterdamse haven is beperkt en steekt niet uit boven andere goed presterende regio’s elders in het land. De economische groei in de Brainportregio Eindhoven is zelfs beduidend hoger en ook het internetknooppunt Amsterdam Internet Exchange laat aanzienlijk betere groeicijfers zien. Bovendien is het aandeel van vervoer en opslag als onderdeel van het Nederlandse bruto binnenlands product (bbp) niet hoger dan in andere landen binnen de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO). Ook is de economische toegevoegde waarde per hoofd van de bevolking tijdens de hoogtijdagen van het mainportbeleid achtergebleven bij landen met een vergelijkbaar welvaartsniveau, waaronder Zweden, Finland en de Verenigde Staten.

Dat valt voor een groot deel te verklaren door de zeer beperkte winst die wordt gemaakt met het doorvoeren van goederen. Uit cijfers van het CBSblijkt dat die doorvoer het Nederlandse bbp slechts elf cent per geïmporteerde euro oplevert, terwijl export van in Nederland gemaakte producten een toegevoegde waarde heeft van ruim zestig cent per euro. Link

De fietser als melkkoe

De auto is nog altijd de heilige koe, terwijl de fietser de melkkoe is. De economische betekenis van fietsers en voetgangers voor de stad wordt in heel Europa onderschat, blijkt uit onderzoek van ingenieursadviesbureau Sweco. Europese steden, ook die in het fietsvriendelijke Nederland, hebben de snelle opkomst van de e-bike onderschat en de infrastructuur voor de groeiende stroom fietsers en voetgangers verwaarloosd, constateren de onderzoekers. Stoepen, pleinen, wegen en paden zijn eenvoudigweg niet meer ingericht op deze groeiende groep weggebruikers én consumenten.

“Want fietsers besteden veel bij winkels en bedrijven”, zegt Jeroen Quee, specialist mobiliteit bij Sweco Nederland en een van de auteurs van het rapport. “Voetgangers en fietsers besteden eenvoudiger en vaker hun geld bij lokale winkels, cafés en restaurants dan automobilisten omdat ze geen parkeerproblemen kennen. Ze winkelen bovendien gerichter omdat ze hun fiets vaak direct voor de deur kwijt kunnen.”

Maar nog altijd komt de auto eerst … Voor zolang als het duurt dan, want veel Europese steden hebben tot in lengte van dagen de prioriteit gegeven aan de auto, juist de winkeliers die zo van de fietsers en voetgangers profiteren. Quee: “Nog altijd maken winkels en bedrijven zich vaak vooral sterk voor parkeerplaatsen en een goede bereikbaarheid voor auto’s, maar uiteindelijk is iedereen hartstikke blij als een gebied fietsvriendelijker is gemaakt.” Link

Waarom Nederland het grootste fietsland ter wereld is

Randy Strausser woont in een joekel van een huis met een joekel van een hypotheek, aan de rand van Stockton, een Amerikaanse stad vlak bij San Francisco, waar je alles met de auto moet doen. Hij beweegt zich – met een Ford Ranger. Dat is bijna twee ton aan glimmend staal. En Randy’s dagelijks leven ziet er zo uit:

De wekker gaat om 4:15. Douchen. Geen ontbijt. Om vijf uur de snelweg op om voor de files op weg te zijn. Rond 6:15 aankomen op het kantoor waar hij werkt. Eten op het werk. Proberen om rond 17:30 weer op de snelweg te zitten. ’s Middags is het lastiger om de files te ontwijken.

Als hij geluk heeft, is Randy om 19:30 thuis. Radioprogramma’s luisteren in de auto doet hij niet – daarvoor is hij te opgefokt. Ook zijn vrije tijd is weinig meer waard. De enige mensen met wie hij nog contact heeft, zijn z’n gezinsleden. Die doodmoe thuiskomen nadat ze dezelfde nachtmerrie hebben doorleefd. Zijn vrienden ziet Randy niet meer. Maar zijn buren ziet hij óók niet. Randy’s verhaal – het verhaal van miljoenen Amerikanen – werd opgetekend door Charles Montgomery, in uit 2013. Dat boek gaat over wat er mis is gegaan in al die Amerikaanse suburbs, waar al die ongelukkige Randy’s In twee rake zinnen legt een stedenbouwkundige daarin uit wat er gaande is: ‘Steden zijn opgeblazen, buiten alle proportie, alsof we ze hebben ontworpen voor reuzen. Wat we feitelijk gedaan hebben, was ze ontwerpen voor grootschalig

Wat niet veel mensen weten, is dat het weinig had gescheeld of Randy’s nachtmerrie was ook een Nederlandse nachtmerrie geworden. Link

Hacked Emails Take Us Inside the Billionaires’ Club Around Vladimir Putin

At first glance, little separates Andrey Pavlov from thousands of other wealthy Russians who do business in the West. The lawyer, who turned 40 last year, travels across Europe’s luxury resorts, stays in five-star hotels, eats in the best restaurants, and hires concierge services to track down exclusive $17,000 Hermès handbags for his wife.

But Pavlov, an unassuming man of middling build and height with short brown hair, may be one of the most influential Russians you’ve never heard of, with a set of unique connections across the elites of Russia and Eastern Europe—not to mention London and Washington, D.C.—which typify the elaborate networks of connections and influence that have come to attract huge media and government attention in the early years of Donald Trump’s presidency.

Pavlov has engaged some of the world’s biggest law firms to act on behalf of him and his clients, has encouraged a former U.K. attorney general to lobby on his behalf, and has hired the consultancy firm part-owned by U.K. and Australian election maestro Lynton Crosby.

Yet he’s also embroiled in a huge international row over an alleged $230 million Russian fraud that left a lawyer tortured to death in a Russian prison; is closely tied to the Russian and Kazakh interior ministries; and is even alleged to have acted as a mediator between a Russian whistleblower and an alleged criminal gang, shortly before the whistleblower was found dead—with U.S. intelligence pointing blame for the death directly at Russian President Vladimir Putin. Link

Domino-effect of climate events could move Earth into a ‘hothouse’ state

A domino-like cascade of melting ice, warming seas, shifting currents and dying forests could tilt the Earth into a “hothouse” state beyond which human efforts to reduce emissions will be increasingly futile, a group of leading climate scientists has warned.

This grim prospect is sketched out in a journal paper that considers the combined consequences of 10 climate change processes, including the release of methane trapped in Siberian permafrost and the impact of melting ice in Greenland on the Antarctic. Link

Links heeft een achterhaald beeld van economen

Meestal namen economen een bak data, om vervolgens op zoek te gaan naar verbanden. Noteren bedrijven Hebben landen die hoog staan op de corruptielijstjes een lagere groei? Zorgt een hoogopgeleide bevolking voor meer patentaanvragen?

Het probleem met zulke methodes is dat je wel verbanden kunt vinden (bijvoorbeeld: meer corruptie, minder groei), maar je nooit zeker weet of er ook sprake is van een oorzakelijk verband (meer corruptie veroorzaakt minder groei).

Dus gingen de economen vanaf de jaren tachtig op zoek naar betere methodes. Experimenteren werd het toverwoord – en de geneeskunde bleek de beste leerschool.

In de medische wetenschappen werd het experiment al langer gebruikt om oorzakelijke verbanden te ontdekken. Als medisch onderzoeker hang je liever niet zomaar een paar bloedzuigers aan iemands arm om te kijken of Je splitst patiënten op in twee groepen: één krijgt een bloedzuiger, een andere een nepzuiger. Alleen dan kun je met enige mate van zekerheid vaststellen dat de bloedzuiger de oorzaak is van het herstel. Link

Maarten van Nierop

Maarten van Nierop begon zijn colleges Duitse filosofie van de 19de eeuw niet met Hegel, Nietzsche of zelfs zijn geliefde Schopenhauer. ‘Lees eerst ‘Buddenbrooks’ van Thomas Mann,’ hield hij zijn studenten voor. Pas dan zouden ze voldoende voorbereid zijn op de ons vreemd geworden cultuur en geest waaruit het denken van die eeuw was voortgekomen. ‘En lees het in het Duits,’ voegde hij eraan toe: een advies dat dat al evenzeer de geest lijkt te ademen van een vervlogen tijd. Link

De toekomst van Schiphol

Na de positieve constateringen over het succes van het mainportbeleid volgt een lijst van zeer kritische kanttekeningen.

De economische toegevoegde waarde van Schiphol en de Rotterdamse haven is beperkt en steekt niet uit boven andere goed presterende regio’s elders in het land. De economische groei in de Brainportregio Eindhoven is zelfs beduidend hoger en ook het internetknooppunt Amsterdam Internet Exchange laat aanzienlijk betere groeicijfers zien. Bovendien is het aandeel van vervoer en opslag als onderdeel van het Nederlandse bruto binnenlands product (bbp) niet hoger dan in andere landen binnen de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO). Ook is de economische toegevoegde waarde per hoofd van de bevolking tijdens de hoogtijdagen van het mainportbeleid achtergebleven bij landen met een vergelijkbaar welvaartsniveau, waaronder Zweden, Finland en de Verenigde Staten.

Dat valt voor een groot deel te verklaren door de zeer beperkte winst die wordt gemaakt met het doorvoeren van goederen. Uit cijfers van het CBSblijkt dat die doorvoer het Nederlandse bbp slechts elf cent per geïmporteerde euro oplevert, terwijl export van in Nederland gemaakte producten een toegevoegde waarde heeft van ruim zestig cent per euro. Link

‘Sociale media tasten onze vrije wil aan’

‘Veel dingen die mensen ervaren op sociale media zijn oprecht en positief’, zegt Lanier. Maar daar staat te veel negatiefs tegenover. ‘Achter de schermen zijn algoritmen continu bezig je data te verzamelen en je in de gaten te houden. Vervolgens worden je ervaringen beetje bij beetje gestuurd, net genoeg om je te bewegen geïnteresseerd te raken in iets nieuws dat je uiteindelijk koopt.’

Van de vijf grote techbedrijven

– Amazon, Apple, Google, Facebook en Microsoft –

zijn er twee die volgens Lanier te veel leunen op wat hij noemt de ‘Bummer machine’, waarbij Bummerstaat voor Behaviors of Users Modified, and Made into an Empire for Rent. ‘Als die machine de enige manier is waarop je geld verdient, dan zijn je handen gebonden want je kunt nooit diversifiëren’, zegt hij. ‘Ik heb het natuurlijk over Google en Facebook.’

De huidige wereld vergelijkt Lanier met een casino. Hij neemt het voorbeeld van een beginnende musicus, ook omdat hij daar zelf grote affiniteit mee heeft. ‘Jij bent het die de risico’s moet nemen en alle kosten moet maken om je YouTube-video uit te brengen, terwijl het profit center – in dit geval Google – nul risico loopt en alle inkomsten opstrijkt. Ik noem dat een casino omdat de kans zo klein is dat je als musicus er ook beter van wordt.’ Link

De gelukkigste mensen wonen in Ede …

Gelukkige gemeenten zijn over het algemeen gemeenten met een aantrekkelijk woon- en leefklimaat waar veel gezonde en werkende mensen wonen. Zoals Ede, op de ranglijst gevolgd door Alphen aan den Rijn en Amstelveen. Bijna negen op de tien Edenaren zijn gelukkig.

In de minst gelukkige steden wonen relatief veel arbeidsongeschikten, werklozen, migranten, moslims en alleenstaande ouders.

Het zijn veelal ook mensen die van het platteland naar de stad zijn getrokken om daar hun geluk te vinden – en dat maar ten dele hebben gevonden. Zoals in Den Haag, Arnhem en Amsterdam.

Het laagst geklasseerd staat Rotterdam, 18 procent van de bevolking niet gelukkig. Link

It threatens life more than any war or disaster

Air pollution is now an international scandal, and the cause of a health emergency that governments and industry have failed to address. It undoubtedly threatens life more than any war or disaster. When there are clear alternatives to burning fossil fuels then politicians who do not act to prevent it must stand accused not just of failing to act, but of condoning the mass poisoning of their people.

Intending to cut air pollution by waiting 20 years to be rid of the worst vehicles seems criminally weak. Link

Thirty years later

deniers are still lying about Hansen’s amazing global warming prediction.

Thirty years ago, James Hansen testified to Congress about the dangers of human-caused climate change. In his testimony, Hansen showed the results of his 1988 study using a climate model to project future global warming under three possible scenarios, ranging from ‘business as usual’ heavy pollution in his Scenario A to ‘draconian emissions cuts’ in Scenario C, with a moderate Scenario B in between.

Changes in the human effects that influence Earth’s global energy imbalance (a.k.a. ‘anthropogenic radiative forcings’) have in reality been closest to Hansen’s Scenario B, but about 20–30% weaker thanks to the success of the Montreal Protocol in phasing out chlorofluorocarbons (CFCs). Hansen’s climate model projected that under Scenario B, global surface air temperatures would warm about 0.84°C between 1988 and 2017. But with a global energy imbalance 20–30% lower, it would have predicted a global surface warming closer to 0.6–0.7°C by this year.

The actual 1988–2017 temperature increase was about 0.6°C. Hansen’s 1988 global climate model was almost spot-on. Link

Unsurvivable heatwaves could strike heart of China

The deadliest place on the planet for extreme future heatwaves will be the north China plain, one of the most densely populated regions in the world and the most important food-producing area in the huge nation.

New scientific research shows that humid heatwaves that kill even healthy people within hours will strike the area repeatedly towards the end of the century thanks to climate change, unless there are heavy cuts in carbon emissions.

“This spot is going to be the hottest spot for deadly heatwaves in the future,” said Prof Elfatih Eltahir, at the Massachusetts Institute of Technology, US, who led the new study. The projections for China’s northern plain are particularly worrying because many of the region’s 400 million people are farmers and have little alternative to working outside. Link

Germany’s ‘China City’

If in 2018 Duisburg is slowly rediscovering its cosmopolitan past, it is not just because four centuries after Mercator, traders are still trying to find the most direct route from A to B. As the threat of Donald Trump’s tariffs and Brexit-related trade barriers is driving wedges between the EU and the Anglosphere, this former rust-belt town town allows one to see in real time how Germany and China are intensifying their economic ties. Link

Honderdvier dagen

In die tijd zou de wereldbevolking alle natuurlijke hulpbronnen verbruiken die de aarde in één jaar opbouwt, als ze even gulzig consumeert als de gemiddelde Nederlander. Met een dergelijk consumptiepatroon zouden we dus op 14 april al door de natuurlijke hulpbronnen die de planeet ons in één jaar ter beschikking stelt heen zijn. In huis-tuin-en-keuken-termen komt het erop neer dat iedere Nederlander op 14 april zijn complete jaarsalaris er al doorheen zou hebben gejaagd. Om vervolgens de rest van het jaar bij te lenen bij de bank, de aarde in dit geval. In theorie hebben we 3,5 planeet nodig om de consumptiedrift te dragen. En de hulpbronnen die wij jaarlijks opgebruiken, te reproduceren.

De oplossing?

  • Minder fossiele brandstoffen,
  • minder vlees en
  • meer plantaardig voedsel en het bestrijden van overbevolking. Link
Scroll to Top