Blikbrein

De verliezers van de automatisering

Nog voordat Steve Jobs geboren was schreef Kurt Vonnegut al over een wereld waarin apparaten domineren en een kleine techelite heerst over een overbodige klasse.

In 1952 had ongeveer één op de acht Amerikaanse gezinnen een televisie in huis. De videorecorder was net uitgevonden, draagbare transistorradio’s waren de laatste rage en het zou nog vier jaar duren voordat de eerste harde schijf van een computer in gebruik werd genomen – een gevaarte ter grootte van twee koelkasten, met een opslagcapaciteit van vijf megabyte. (Daar kun je, in hedendaagse datatermen, amper een mp3’tje op kwijt.) Steve Jobs en Bill Gates moesten nog worden geboren en Silicon Valley stond vooral bekend om haar fruitbomen. En in dat jaar, 1952 dus, publiceerde de dertigjarige Kurt Vonnegut Jr. zijn debuutroman Player Piano, over een wereld waarin apparaten alomtegenwoordig zijn, techneuten de macht hebben en waarin automatisering het gros van de banen heeft verdrongen. Link

‘Sociale media tasten onze vrije wil aan’

‘Veel dingen die mensen ervaren op sociale media zijn oprecht en positief’, zegt Lanier. Maar daar staat te veel negatiefs tegenover. ‘Achter de schermen zijn algoritmen continu bezig je data te verzamelen en je in de gaten te houden. Vervolgens worden je ervaringen beetje bij beetje gestuurd, net genoeg om je te bewegen geïnteresseerd te raken in iets nieuws dat je uiteindelijk koopt.’

Van de vijf grote techbedrijven

– Amazon, Apple, Google, Facebook en Microsoft –

zijn er twee die volgens Lanier te veel leunen op wat hij noemt de ‘Bummer machine’, waarbij Bummerstaat voor Behaviors of Users Modified, and Made into an Empire for Rent. ‘Als die machine de enige manier is waarop je geld verdient, dan zijn je handen gebonden want je kunt nooit diversifiëren’, zegt hij. ‘Ik heb het natuurlijk over Google en Facebook.’

De huidige wereld vergelijkt Lanier met een casino. Hij neemt het voorbeeld van een beginnende musicus, ook omdat hij daar zelf grote affiniteit mee heeft. ‘Jij bent het die de risico’s moet nemen en alle kosten moet maken om je YouTube-video uit te brengen, terwijl het profit center – in dit geval Google – nul risico loopt en alle inkomsten opstrijkt. Ik noem dat een casino omdat de kans zo klein is dat je als musicus er ook beter van wordt.’ Link

Wat staat er op die foto?

Facebook weet het steeds beter. Kunstmatige intelligentie Wij zien in een oogopslag wat er op een foto staat, maar beschrijven is bewerkelijk. Software kan dat steeds beter. Link

De digitale revolutie

Zoals de uitwassen van de industriële revolutie in de loop van de jaren zijn bestreden met een keur aan sociale wetten en overheidsingrijpen, zo vragen nu ook de nadelige gevolgen van de digitale revolutie om uiteenlopende maatregelen. Als leidraad hiervoor gaat Keen nog verder terug in de geschiedenis en neemt hij Utopia, het legendarische boek van de Engelse humanist Thomas More uit 1516, als bron van inspiratie. Uit deze beschrijving van een ideale samenleving leidt hij een ethiek voor de amorele digitale wereld af: More’s Law, de morele plicht van elke burger om op een humanistische wijze de wereld te verbeteren. Voor een internetondernemer als Zuckerberg betekent dit bijvoorbeeld dat hij zich tegen het verwijt dat Facebook de verspreiding van nepnieuws faciliteert niet moet verweren met de bewering dat zijn onderneming slechts een ‘platform’ biedt. Facebook is een nieuwe publieke ruimte en voor een goed beheer daarvan moet Zuckerberg, net als de eigenaar van een shopping mall, de verantwoordelijkheid nemen. Link

 

 

webstresser.org

De Nederlandse politie heeft dinsdag een netwerk opgerold van waaruit zes miljoen webaanvallen zijn gelanceerd. Met het platleggen van de site webstresser.org en de arrestatie van de vermoedelijke beheerders zou de grootste veroorzaker van wereldwijde ddos-aanvallen uit de lucht gehaald zijn.

Ddos-aanvallen – de afkorting staat voor distributed denial of service – bombarderen internetdiensten met een overdosis webverkeer waardoor ze ontoegankelijk worden voor de buitenwereld. De aanvallen zijn vaak politiek getint, worden gebruikt voor afpersing of moeten de status van de cybercrimineel achter de schermen verhogen.

Webstresser.org wordt onder meer in verband gebracht met storingen die in januari nog de sites van ING, ABN Amro, Rabobank en de Belastingdienst blokkeerden. Het zijn geen hacks, toch ze veroorzaken veel overlast en economische schade. Naar aanleiding van soortgelijke storingen werd in februari een 18-jarige man uit Oosterhout aangehouden. Of hij gebruik maakte van de site wordt onderzocht. Link

Houd je website veilig

Waar draait jouw website? Heb je webhosting, dan is het belangrijk dat de partij bij wie je dat afneemt betrouwbaar en veilig is. Want jouw website staat op hun servers dus je bent daar best wel afhankelijk van. Verzorgen wij jouw webhosting, weet dan dat veiligheid en betrouwbaarheid bij ons hoog in het vaandel staan. We kunnen niet specifiek ingaan op hoe we onze servers precies beschermen, omdat hackers het dan vaak als een uitdaging zien om daar langs te komen … Link

‘Banen zoals we die nu kennen … verdwijnen’

De datarevolutie zal tot een grote herindeling leiden van de samenleving. Er zijn grote groepen verliezers. De lessen uit het verleden leren dat we goed moeten zorgen voor deze verliezers van dit soort industriële revoluties, anders ontstaan er enorme crises. We moeten als samenleving zorgen dat de mensen die buiten de boot vallen in de nieuwe economie, de ruimte krijgen om zich aan te passen. Doen we dat niet, dan zullen er enorme opstanden komen, zoals we die nu al beginnen te zien; we staan op een cruciale tweesprong.

De belangrijkste vraag is: wat betekent dit voor werk? De fundamentele uitdaging is: een baan is veel meer dan werk. Een baan geeft ook status, zorgt voor sociale contacten. Dat roept dan ook de vraag op: waar gaan mensen werken in de toekomst, als banen zoals we die nu kennen verdwijnen? We moeten een nieuwe manier vinden om onze identiteit te definiëren, anders dan via onze baan of ons bedrijf. Het is volgens Mayer-Schönberger dan ook hard nodig dat we serieus gaan nadenken over een universeel basisinkomen: een gegarandeerd inkomen voor iedereen. Link

“AlphaZero” speelt iedereen onder tafel

Volgens historicus Johan Huizinga komt de menselijke cultuur voort uit het spel. Dat is de essentie van zijn klassieke boek Homo ludens. Nu één enkel computerprogramma, AlphaZero, er voor het eerst in is geslaagd om zowel schaken, go als shogi (Japans schaken) op bovenmenselijk niveau te leren spelen, zonder enige andere voorkennis dan de basale spelregels, moeten we misschien ook spreken over de Compu ludens: de computer die zijn slimheid al spelend ontwikkelt. Link

De E-Rechter

Zonder veel ophef, als het ware via de achterdeur, wordt de rechtspraak, een van de belangrijkste pijlers van de rechtsstaat, in rap tempo geprivatiseerd. Mensen met schulden komen niet langer voor de gewone rechter, maar worden veroordeeld door “e-Court”, een bedrijf dat op de stoel van de rechter is gaan zitten. Het laat jaarlijks tienduizenden schuldenprocedures afhandelen door bevriende advocaten. Platform voor onderzoeksjournalistiek Investico ging in samenwerking met Nieuwsuur en De Groene Amsterdammer op onderzoek in de markt van geschillenbeslechting, waar rechtspraak een concurrentiegevoelig een product is geworden. Link

Laat je niet hacken

“Laat Je Niet Hack Maken” van Daniël Verlaan, garandeert je natuurlijk geen volledige veiligheid op het internet; wel kun je het hackers en hun virussen zo lastig mogelijk maken door de tips – zie Link – op te volgen. De kans dat een hacker alleen jou als doelwit heeft, is heel klein. Maar het grootste gevaar is, dat veel mensen een zeer gebrekkige kennis van computers en het internet hebben. Dat kun je nu snel verbeteren: Link

We leven op internet nog als in de prehistorie

In april 2013 werden internetdiensten van banken als ING en Rabobank voor een aantal dagen verstoord of zelfs lamgelegd. Zou zoiets bij een fysiek filiaal in de stad gebeuren, dan was de politie massaal uitgerukt. Maar op internet gelden blijkbaar andere regels, de minister van Justitie legde de verantwoordelijkheid van de cyberaanvallen bij de banken zelf. Hadden ze maar voor een betere beveiliging moeten zorgen. Link

Bitcoin

Het begon allemaal met de bitcoin: de allereerste exemplaren van die digitale munt werden in januari 2009 gecreëerd. Op de website Coinmarketcap.com is een overzicht te vinden van de grote hoeveelheid cryptovaluta die er sindsdien is bijgekomen. Daar staan nu in totaal bijna 1.300 munten op, al is onduidelijk of dit een compleet overzicht is. Van Ripple tot Litecoin en van Dash tot Piggycoin: er is een enorm aanbod. Link

Facebook – tips

Facebook is een handige dienst om in contact te blijven met anderen. Helaas verzamelt het bedrijf erg veel informatie over je, en zorgt het voor veel afleiding. Facebook deactiveren kan een oplossing zijn, maar dan mis je wel veel uitnodigingen voor evenementen en kun je een eventuele pagina niet meer beheren.

22 Facebook-tips waarmee je met een kaal profiel toch alle functies van de sociale netwerksite kunt gebruiken. Link

Levende wezens printen

Het apparaat heeft de naam Digital-to-Biological Converter (kortweg DBC) gekregen en is ontwikkeld door de onderzoeksgroep van Craig Venter. Misschien gaat er bij het horen van die naam niet direct een belletje rinkelen. Maar binnen de synthetische biologie wordt de man gezien als een pionier. Hij verbaasde in 2000 vriend en vijand door met weinig mankracht in korte tijd het complete menselijke genoom in kaart te brengen. En in 2010 wist hij alle kranten te halen door – naar eigen zeggen – voor het eerst kunstmatig leven te creëren (zie kader). Een paar jaar later – in 2016 – presenteerde hij een uitgeklede versie van diezelfde synthetische levensvorm die enkel de genen herbergde die deze nodig had om te overleven (en dat waren er – verbazingwekkend genoeg – 437, veel meer dan vooraf werd gedacht). Link

Scroll to Top