Boeken

‘Wereldgeschiedenis van Nederland’

Hoe kwamen we bij die mythe van het calvinistische land?

“De historici die in de negentiende eeuw de oorsprong van de natie beschrijven, waren zelf van protestantsen huize. Ons land, zo luidt hun verhaal, is geboren uit de opstand tegen het dictatoriale Spanje, waarop we de vrijheid hebben bevochten. Natuurlijk: er is in Nederland altijd een flinke groep mensen met een protestantse achtergrond geweest. Dus een stukje van het verhaal klopt.

“Maar het beeld is vertekend, er zijn ook altijd veel Nederlandse katholieken geweest, alleen waren zij tweederangsburgers. Het establishment was protestants en dat zag katholieken als minderwaardig en zelfs gevaarlijk, vanwege hun vermeende trouw aan Rome. Een beetje zoals heel wat mensen nu over moslims denken. Vechten ze wel voor onze idealen? Hebben ze wel dezelfde loyaliteit?

“Eerder, ten tijde van de Republiek, vreesden protestanten dat katholieken een vijfde colonne zouden zijn. Telkens als de militaire slagkracht van de Republiek op het spel stond, moesten katholieken een toontje lager gaan zingen en kwamen de beschuldigingen weer tevoorschijn.” Link

Historicus David Christian schreef zijn eigen scheppingsverhaal, gebaseerd op wetenschap

“Big History” is de moderne ontstaansgeschiedenis van de mens, van oerknal tot heden. Een scheppingsverhaal, gebaseerd op wetenschap.

 Alle grote culturen en religies hebben een verhaal over de geschiedenis van de mens; waar hij vandaan is gekomen, waartoe hij er is, en waar de toekomst hem zal voeren. Een groot verhaal, gebaseerd op oplevering en mythen. Kunnen we zo’n verhaal ook maken op basis van wetenschap?

Dat was de gedachte waarmee de Australische historicus David Christian dertig jaar geleden een project begon aan de Macquarie universiteit in Sidney, waar hij werkte. Christian haalde wetenschappers uit allerlei disciplines naar Sidney om aan zijn geschiedenis­studenten te vertellen wat zij wisten over het ontstaan van het heelal, zon en aarde, het begin van leven, de geboorte van de mens. Link

“Oude boeken”

Kunnen klassieke boeken ons helpen om de moderne mens te begrijpen? In het VPRO-radioprogramma OVT wordt het uitgezocht, in de zomerserie “Modern Man”. Link

Eeuwen van duisternis

Een duistere, nagenoeg onbekende episode uit de geschiedenis eindelijk blootgelegd: hoe het christendom met geweld probeerde de klassieke beschaving te vernietigen. De vroege christenen waren gewelddadig, militant en tot op het bot onverdraagzaam. Wie zich niet naar het nieuwe geloof voegde werd vervolgd, gemarteld en vermoord. Tempels werden gesloopt, beelden aan stukken geslagen, een grootse literatuur vrijwel volledig vernietigd. Eeuwen van duisternis vertelt over een strijdvaardige nieuwe religie, die in het begin van onze jaartelling opdook en willens en wetens de klassieke beschaving om zeep heeft geholpen. Link

Kinderen zijn als rupsen

‘Eigenlijk moet ieder kind Ronja de roversdochter in huis hebben. Koop dit boek met het oerverhaal over zelfstandig worden en geef het weg – of lees het zelf -!’

Vrijwel dagelijks kunnen de ruim tienduizend Twittervolgers van @JelleJolles dit soort berichten van hem lezen. De hoogleraar neuropsychologie aan de Amsterdamse Vrije Universiteit heeft duidelijk een missie: we moeten meer gebruik maken van de bestaande kennis om ervoor te zorgen dat kinderen optimaal gebruik maken van hun intellectuele vermogens.

Niet omdat we meer Einsteins nodig hebben, legt hij uit, maar omdat we meer creatieve, sociale, intelligente en grensverleggende mensen nodig hebben. ‘Van de CEO tot de alzheimerverpleegkundige, tot de huisman die zorgt voor de kinderen.’ Link

 

Religie en geweld

In het – nieuwe – boek van Karen Armstrong wordt minutieus beschreven dat geweld onlosmakelijk verbonden is met ontwikkeling van staten en culturen.

Het is een noodzakelijk boek, een soort reality check: om te beseffen hoezeer elke beschaving is gegrondvest op onderdrukking en uitbuiting. Hoogste tijd om haar ‘stem’ te laten horen. Link

‘Kijk naar Londen en je ziet de toekomst van veel Europese steden’

Londen is hét voorbeeld van de veranderende westerse hoofdstad in de 21ste eeuw: 8,6 miljoen inwoners, onder wie velen die absurd rijk of schrijnend arm zijn, heel veel immigranten – 40 procent van de inwoners komt uit het buitenland – en zo’n 600.000 illegalen.

Ben Judah (28), geboren Londener, schreef een boek over een stad waar hij in terugkeerde na jaren in Rusland te hebben gewerkt. En die hij steeds moeilijker vond om te begrijpen. ‘Dit is Londen’ is daarom vooral een zoektocht naar wie de nieuwe Londenaren zijn. Hij werkt in een bouwput met Poolse bouwvakkers, gaat op pad met steenrijke Arabieren en met een Nigeriaanse politieagent. Twee jaar lang maakte hij een reis door zijn eigen stad. Link

Utopia for Realists … it can be done …!

From a universal basic income to a 15-hour workweek, from a world without borders to a world without poverty – it’s time to return to utopian thinking.

Rutger Bregman takes us on a journey through history, beyond the traditional left-right divides, as he introduces ideas whose time has come. Utopia for Realists is one of those rare books that takes you by surprise and challenges what you think you know.

In the words of leading social theorist Zygmunt Bauman, it is “brilliant, truly enlightening, and eminently readable.” Link

HOW THE ARAB WORLD CAME APART

… But it hasn’t been just the region’s governments that have historically victimized the Kurds. In fact, few nations have brought the Kurds of northern Iraq more sorrow than the United States. After their role in the great betrayal of 1975, the Americans would again be complicit in the Kurds’ suffering — if this time largely through silence — just 10 years later …

… With the Iraqi dictator waging war against Khomeini’s Iran, and with the United States secretly funneling weapons to his bogged-down military, by 1988 Hussein was so integral to the Reagan administration’s realpolitik policy in the region that it simply looked the other way when Hussein launched the murderous Anfal campaign against his Kurdish subjects …

… Crucial to the Kurds’ success was a steady flow of C.I.A.-supplied weaponry, along with Iranian military advisers, as Iran waged a U.S.-sponsored proxy war against Iraq. But when the shah of Iran and Saddam Hussein abruptly concluded a peace treaty in early March, Secretary of State Henry Kissinger ordered an immediate cutoff of aid to the Kurds. In the face of an all-out Iraqi offensive, Barzani was airlifted out to end his days in a C.I.A. safe house in Northern Virginia, but thousands of other stranded pesh merga fighters were left to their fate … Link

Utopia for Realists …

… heet het, de vertaling van Gratis geld voor iedereen van Rutger Bregman. De Britse krant The Independent roemde het als ‘a boisterously good read’ – Link

‘Coup d’Etat: A Practical Handbook’

Coup-expert Edward Luttwak kan het nauwelijks geloven. De coupplegers in Turkije deden zo ongeveer alles verkeerd. Voor Erdogan heeft hij ook geen goed woord over. “Hij moet op zijn tellen passen.” Link

“Ik was 1 van hen” – Maarten Zeegers

“Ik wist niet dat er in Nederland getto’s bestonden, waar een man van begin dertig van Nederlandse afkomst een vreemd gezicht zou zijn. Een jongen vertelde mij dat hij tot zijn veertiende levensjaar nog nooit een Nederlander had gesproken, behalve dan de agenten van bureau De Heemstraat. De scheiding in Den Haag tussen wit en zwart is zo rigide dat je vanaf de rand van Transvaal maar tweehonderd meter hoeft te lopen om in een totaal andere wereld terecht te komen. Een wijk als Transvaal heeft zich ontwikkeld tot een soort eiland dat weinig meer met Nederland te maken heeft. Het lijkt eerder op een dorp in Turkije of Marokko, maar dan met grotestedenproblematiek en slecht weer.”  LINK

Scroll to Top