Cultuur

Welcome to heaven

Architect Rob Derks designed Houten to prioritise pedestrians and cyclists over motorists. A ring road circles the suburb, and residential districts within are only accessible to cars through these roads on the edge of town. Instead, there is an extensive network of paths and cycle lanes connecting these areas. Link

Iedereen een e-fiets

Op een verjaardag vertelt iemand over zijn nieuwe baan in een andere stad. „En ik heb dus maar meteen een fiets met (kuch) trapondersteuning gekocht.” „Haha, cool. Een SpartaMet?” „Nee, een Stromer, oranje, met digitale interface, hydraulische schijfremmen en 983 wattuur accu. Hij kan 45 kilometer per uur.”

De elektrische fiets is allang niet meer alleen voor bejaarden. De pizzakoerier rijdt op een e-bike, sommige kinderen gaan naar school op een e-bike, bakfietsouders halen je in het park links en rechts in, en collega’s klagen dat de dikke banden van hun speed pedelec niet in de fietsenrekken passen. De e-bike is voor iedereen, en er is voor iedereen wel een e-bike. Link

Reformatie binnen de islam

Hirsi Ali bepleit in haar nieuwste boek een reformatie binnen de islam. Zij is niet de enige die deze mening is toegedaan, er zijn meerdere wetenschappers, beleidsmedewerkers, politici en opiniemakers die allen pleiten voor een reformatie binnen de islam. Als voorbeeld voor een dergelijke verandering wordt dan altijd naar het christendom gewezen; daarbinnen was ook een reformatie mogelijk dus moet dat binnen de islam toch ook kunnen, luidt het steevast. Men gaat er dan vanuit dat de Reformatie een diepe wens was binnen de kerk om te moderniseren of dat men de tekst uit de Bijbel minder letterlijk wilde nemen. Dergelijke aannames hebben niets te maken met de beweging van de Reformatie en het is van wezenlijk belang om te weten waar deze echt over ging. Gemakkelijke aannames zullen de problemen waar wij nu mee te maken hebben niet oplossen, het idee dat alle religies gelijk zijn ook niet. Deze ideeën komen voort uit een totaal gebrek aan theologische kennis en dat is levensgevaarlijk, zoals de theoloog dr. Mark Durie al eens zeer treffend heeft gezegd. Link

“Bingewatchen”

‘Wanneer ik mijn stijve lijf nog eens wat strakker in mijn fleecedeken wikkel en me in de zesde aflevering van The Good Wife laat zuigen, ben ik niet trots op mezelf. Maar ik hoor ook tot het kamp van gelovers die menen dat het beste tv-drama van tegenwoordig zich kan meten met de beste literatuur.

Series als The Sopranos en Six Feet Under koester ik zoals ik mijn favoriete romans koester. Ik kijk ze eens in de zoveel tijd terug. Tony Soprano is voor mij nog steeds een van de meest memorabele voorbeelden van hoe de Amerikaanse cultuur met depressie omgaat. En van de begrafenisondernemers uit Six Feet Under heb ik – zonder overdrijven – nogal wat opgestoken over hoe je de dood een plek geeft in het leven.

Een aanzienlijk deel van mijn vrije tijd breng ik door met de personages uit mijn geliefde series, fictieve mensen die ik beter leer kennen dan welk personage uit boeken, films of toneelstukken dan ook.

Ik blijf me afvragen wat toch de grote aantrekkingskracht is van dit merkwaardige tijdverdrijf en welke plaats series innemen in de dagelijkse werkelijkheid. Waarom trekken we ons terug uit het echte leven om tijd door te brengen in de verzonnen werelden van series …’ Link

“Hierdoor werd ik vegetariër …”

“Een paar maanden geleden stopte ik in één klap met het eten van vlees. Waarom was ik zo lang blind voor iets wat veel twaalfjarige meisjes intuïtief begrijpen? Het antwoord is simpel: ik wilde het niet weten. Mocht dat ook voor jou gelden, dan hoop ik dat dit artikel de  druppel is.”

En geen slap gedoe meer over beter vlees of minder vlees. Vanaf nu … gewoon niets meer.

De redenering Het stuk van Yuval Noah Harari dat mij overtuigde vind je op zijn website. van Yuval Noah Harari is zo simpel dat ze me nog steeds verbaast. Uiteindelijk gaat het om maar drie stappen, die stuk voor stuk zijn onderbouwd met bergen aan wetenschappelijk onderzoek. Het is makkelijker om de evolutietheorie of klimaatverandering te ontkennen dan om hier een speld tussen te krijgen.

Daar gaan we: Link

Populisme = nog meer corruptie

Burgers die op populistische politici stemmen uit verontwaardiging over corruptie, komen bedrogen uit. Onder populistische regeringen neemt de corruptie alleen maar toe, zo stelt Transparency International (TI) in zijn jaarlijkse Corruption Perception Index. Populisme en corruptie versterken elkaar. Link

Einstein

By 1939, Einstein had reached an age when, as he liked the say, the devil didn’t give one much time off. His losses, at sixty-five, were mounting: his wife dead, a step-daughter too, a son lost to madness, his own life uprooted and now lived in exile. His relentless battle to single-handedly save as many Jews from Hitler as he could, was lost as well: with the advent of war, it was impossible for Jews to emigrate from Germany.   How, absent a personal God, he dealt with “all the difficulties and bitterness that the past years have brought” is the subject of this painful, realistic, and ultimately optimistic letter. It concerns a “blow that has hit [him] terribly hard” – the death of his six-year old grandson. Link

‘Armoedige’ fiets wordt antwoord op verkeersinfarcten

Tienduizenden nieuwe fietsen, onmiddellijk herkenbaar aan fluorescerend oranje, geel en blauw, vrolijken het straatbeeld van steeds meer grote Chinese steden op. In autogek China is sprake van een commerciële huurfiets-hype. Eerst twee maar inmiddels zeventien goed gefinancierde start-ups leveren iedere avond vrachtwagens vol nieuwe, stevige fietsen af op straathoeken in Beijing, Shanghai, Hangzhou, Shenzhen en Chengdu. Link

5 Russian words that explain Vladimir Putin

When the Soviet Union belatedly began reinventing itself in the 1980s under Mikhail Gorbachev, the Western press was full of Russian buzzwords like Perestroika (reform) and Glasnost (openness) that explained the Kremlin’s worldview. With Vladimir Putin on the ascendance, and Russia dominating the headlines, it’s baffling that Kremlinologists have forgotten their Russian this time around.

Here are 5 Russian words that explain Putin’s actions in 2017. Link

Kwame Anthony Appiah

U bent zelf opgegroeid in Ghana, uw vader was een Ghanees, uw moeder Engels, hoe kijkt u aan tegen de schuld van Nederland? Moeten schoolboeken hier herschreven worden? Dienen witte Nederlanders zich collectief te schamen voor hun aandeel in de slavernij?

“Ik denk dat je gewoon de waarheid moet vertellen. Maar dat doet niemand!

De Atlantische slavenhandel was afschuwelijk, maar het was geen complot van witte mensen. Niemand dwong West-Afrikanen mee te doen, ze boden ons geld aan of wapens of zijde. Die Afrikanen zagen de mensen die ze verhandelden niet als zwart – dat waren ze zelf ook – maar als volkeren die ze net hadden veroverd, of als criminelen.

Er waren witte christenen die slaven vervoerden, er waren witte missionarissen die ertegen waren. Sommige Nederlanders profiteerden, andere verzetten zich. Slavernij is een probleem van ménsen. En dat is het nog steeds. Ménsen worden verleid door geld – denk maar aan de kledingindustrie in Bangladesh. Het is aan ons te bedenken of we medeplichtig willen zijn aan die uitbuiting of niet.” Link

Bijbel lijkt ouder te zijn dan gedacht

Het lijkt heel aannemelijk dat de Hebreeuwse bijbel grotendeels al voor de ballingschap werd samengesteld, zo stellen onderzoekers. Na de val van Juda werden er tot de tweede eeuw voor Christus weinig Hebreeuwse teksten geproduceerd, stelt Finkelstein. Dat verkleint de kans dat er tussen 586 en 200 voor Christus een compilatie van bijbelse literatuur werd gemaakt. LINK

De man die Schiphol, Utrecht Centraal en het Stedelijk ontwierp

Mels Crouwel (Amsterdam, 1953) is een Nederlandse toparchitect. Met partner Jan Benthem is hij verantwoordelijk voor Schiphol, de Noord-Zuidlijn en de stations van Rotterdam en Utrecht. En altijd zijn de oplossingen functioneel, duurzaam en innovatief. Ook de vernieuwing van het Stedelijk Museum in Amsterdam was spraakmakend. Een rondleiding. LINK

Tien levenslessen

Deze week verschijnt Hail, Caesar! in de Nederlandse bioscoop, alweer de zeventiende film van Joel en Ethan Coen. Het werk van de Amerikaanse broers – waaronder hits als Fargo, The Big Lebowski en No Country for Old Men – staat bekend om zijn absurdisme, maar daarachter schuilt opvallend veel wijsheid. LINK

Scroll to Top