Diversen

Jane Goodall had [en heeft] lak aan de vunzige, vooringenomen en achterlijke mannenwereld

Op de vraag van de Britse krant The Guardian wat het succes is achter haar verhaal, antwoordde Goodall vorig jaar dat overal ter wereld regeringen laks omspringen met het milieu: ‘We leven in een wereld in chaos – geweld, oorlog, huiselijk geweld – sommige mensen verliezen de hoop. Daarom hebben mijn lezingen altijd titels als: redenen om te hopen. Want de wereld is zo’n puinhoop.’

Ook vanavond zal het gaan over hoop; hoop op een betere verhouding tussen mens en dier, het dichten van de kloof tussen arm en rijk, een toekomst voor de chimpansee en andere in het wild levende dieren die bedreigd worden door de mens.

Maar het gaat ook over het dichten van de kloof tussen droom en daad. Ze zal dat niet specifiek hoeven te benoemen, maar Goodall is voorbeeld voor iedereen die een zelfgekozen pad wil bewandelen. Door zonder bagage de jungle in te gaan tegen ieders advies in, door haar kinderdroom te volgen. Door niet bang te zijn voor schorpioenen, slangen en spinnen of voor paternalistische wetenschappers. Door zich niet te laten leiden door andermans verwachtingen. Link

 

 

 

 

 

Afrikaanse kleptocraten

De huidige Afrikaanse politieke elites gedragen zich net zo als de vroegere koloniale machthebbers; kleptocraten gebruiken het eigen land als wingewest en Afrikaanse leiders maken zich schuldig aan de roof van de natuurlijke rijkdommen van het continent. De verhalen gaan over schatrijke machthebbers die, soms al decennia lang, hun landen plunderen, in goede samenwerking met maffia’s, louche bedrijven en dito accountants en advocaten. Link

 

 

Klim in je stamboom

Het begon met een familieverhaal. Mijn oma zou afstammen van hugenoten die ooit vanuit Noord-Frankrijk naar de Nederlanden waren gevlucht. Ik werd nieuwsgierig. Op een druilerige middag tikte ik daarom in een zoekscherm van de website wiewaswie.nl de naam van oma’s vader in. Nog voor het avondeten op tafel stond, was ik diep in de 17de eeuw beland. Het familieverhaal bleek te kloppen. Verre voorouders kwamen vanuit Valenschijn, uit Armentiers en van bij Rijssel naar Leiden. Hun namen vernederlandsten, hun nazaten ook.

Een stamboom heet niet voor niets zo. Bladerend door digitale archieven en websites vol genealogische gegevens, voel ik me als een kind dat in een klimboom van tak naar tak klautert. Steeds een eindje hoger, balancerend, op zoek naar nieuw houvast. Licht verslavend is het ook. Hetzelfde gevoel als toen mijn opa mij ooit een mooie postzegel gaf. Voor ik het wist had ik albums vol en organiseerde ik met vriendjes ruilbeurzen op school. Altijd was er die hoop op een zeldzaam exemplaar te stuiten. Link

Nationaal Archief: gahetna.nl
Centraal Bureau voor Genealogie: cbg.nl
wiewaswie.nl
Alle Friezen: allefriezen.nl
Uitgewerkte stambomen: genealogieonline.nl

 

 

Kinderen zijn als rupsen

‘Eigenlijk moet ieder kind Ronja de roversdochter in huis hebben. Koop dit boek met het oerverhaal over zelfstandig worden en geef het weg – of lees het zelf -!’

Vrijwel dagelijks kunnen de ruim tienduizend Twittervolgers van @JelleJolles dit soort berichten van hem lezen. De hoogleraar neuropsychologie aan de Amsterdamse Vrije Universiteit heeft duidelijk een missie: we moeten meer gebruik maken van de bestaande kennis om ervoor te zorgen dat kinderen optimaal gebruik maken van hun intellectuele vermogens.

Niet omdat we meer Einsteins nodig hebben, legt hij uit, maar omdat we meer creatieve, sociale, intelligente en grensverleggende mensen nodig hebben. ‘Van de CEO tot de alzheimerverpleegkundige, tot de huisman die zorgt voor de kinderen.’ Link

 

Complotdenkers zijn normaler dan je denkt

Ik [Dimitri Tokmetzis] spreek Harambam een jaar na de publicatie van zijn (cum laude) The Truth Is Out There: Conspiracy Culture in an Age of We treffen elkaar in een koffiehoek van het Instituut voor Informatierecht van de Universiteit van Amsterdam, waar hij onderzoek doet naar de invloed van algoritmen op onze nieuwsvoorziening. Ik stuitte op zijn werk tijdens mijn onderzoek naar en vond het interessant. Harambam benadert complottheorieën niet als een probleem, noch ziet hij complotdenkers noodzakelijk als gevaarlijke gekkies, misleide geesten of zweverige mafketels. Hij schetst juist een genuanceerd en haast liefdevol beeld van deze mensen en hun, nou ja, bijzondere ideeën.

Zijn boodschap? De complotwereld is zeer divers. Er zitten zeker een aantal radicale complotdenkers bij, maar het merendeel is niet gek. En als we hen serieus nemen – althans, hoe ze tot hun ideeën zijn gekomen – kunnen we veel van

 

Vrij Links moet trouw zijn aan zijn vrijzinnige, seculiere wortels

Op de vruchtbare Nederlandse grond heeft de grote filosoof Spinoza het zaad gestrooid voor het vrije Europa waarin wij nu leven en waar democratie en het seculiere gedachtengoed konden bloeien. Onder de slagschaduw van de etnisch-religieuze tegenstellingen willen wij een appel doen op de moderne progressieven en de oorsprong van onze vrijheid terug in de herinnering roepen. In lijn met het levenswerk van de radicale Verlichters is het anno 2018 hoognodig om pal voor de vrijheid van het individu en geweten te staan.

Wij pleiten voor een vrij en onbelemmerd debat, een levensbeschouwelijk-neutrale staat, seculier onderwijs voor alle kinderen en een herwaardering van individuele vrijheid en nemen afstand van de suggestie dat niet-westerse Nederlanders in bescherming moeten worden genomen tegen het vrije debat. Link

Wonen op de cm2

Noortje Veerman (32) en Jan-Willem van der Male (33), allebei zzp’er, bouwden een zelfvoorzienend ‘tiny house’. ‘Het voordeel van hypotheekloos leven is dat we niet per sé 40 uur per week hoeven te werken.’ Link

1968

It was the year hippy idealism gave way to riot and struggle – with protests in Paris, tanks in Prague and black power in the US. Guardian writers pick the pivotal works from that tumultuous time … Link

De digitale revolutie

Zoals de uitwassen van de industriële revolutie in de loop van de jaren zijn bestreden met een keur aan sociale wetten en overheidsingrijpen, zo vragen nu ook de nadelige gevolgen van de digitale revolutie om uiteenlopende maatregelen. Als leidraad hiervoor gaat Keen nog verder terug in de geschiedenis en neemt hij Utopia, het legendarische boek van de Engelse humanist Thomas More uit 1516, als bron van inspiratie. Uit deze beschrijving van een ideale samenleving leidt hij een ethiek voor de amorele digitale wereld af: More’s Law, de morele plicht van elke burger om op een humanistische wijze de wereld te verbeteren. Voor een internetondernemer als Zuckerberg betekent dit bijvoorbeeld dat hij zich tegen het verwijt dat Facebook de verspreiding van nepnieuws faciliteert niet moet verweren met de bewering dat zijn onderneming slechts een ‘platform’ biedt. Facebook is een nieuwe publieke ruimte en voor een goed beheer daarvan moet Zuckerberg, net als de eigenaar van een shopping mall, de verantwoordelijkheid nemen. Link

 

 

We worden geboren als xenofoben

Kiley Hamlin toonde aan dat baby’s al vanaf zes maanden het verschil kennen tussen goed en kwaad. En nog mooier: ze geven de voorkeur aan het goede. Maar ze toonde ook aan dat er nog iets zit in onze natuur, helaas: vreemdelingenhaat. Maar als empathie ons niet kan helpen, wat dan wel? Link

 

‘Lege tijd’

‘Gek genoeg maakt het lezen van een boek veel minder eenzaam. Dat wist de Franse filosoof Michel de Montaigne al. Hoe slecht het ook gaat, hoe eenzaam je ook bent, als je een halfuur in een boek leest, voel je je alweer geborgen. Dat is het wonderlijke van lezen: het brengt je thuis bij jezelf via het verhaal van een ander.’ Link

“Weathered but wiser”

Our decision to sell up, buy a boat and sail around the world had been slightly more challenging than anticipated.
We had begun the journey with much bravado on our 46-foot yacht “Boomerang” in the UK and ended our first stint weathered and wiser in Sardinia.
During that time, we’d clocked up a rescue from the coast guard thanks to a huge rope we collected around our propeller, two haul outs to get the sail drive fixed, a couple of leaks and countless days in marinas trying to get various gauges and gadgets repaired.
There had been near misses with unidentified vessels on night sails, close calls with erratic powerboat owners in Ibiza and way too much rowing in a fuel-hungry dinghy. Link

Wordt zij de nieuwe Hirsi Ali?

Juriste Shirin Musa -1977- werd geboren in Pakistan en woont al van kleins af aan in Nederland.

Ze trouwde in 2002 met een Pakistaanse man, zowel voor de wet als voor de islam. Toen ze wilde scheiden bleek het niet mogelijk het islamitische huwelijk te ontbinden en zo ontstond wat Musa zelf noemde het ‘huwelijkse gevangenschap’. Ze spande een kort geding aan tegen haar man om hem te dwingen ook het religieuze contract te ontbinden en kreeg van de rechter gelijk. Link

Dit is waarom steeds minder vrouwen kinderen willen

Het College voor de Rechten van de Mens kreeg afgelopen jaar een recordaantal klachten over zwangerschapsdiscriminatie binnen. Het onderstreept wat economen al langer weten: kinderen zijn de laatste horde op weg naar de gelijke beloning van man en vrouw. Wat doen we eraan? Link

Vergeet de dinosaurus

Want de klasse inktvis overleefde álle vijf de grote massa-extinctiegolven. Dat is vrij uniek. Veel grote fossielgroepen hebben geen levende vertegenwoordigers meer. Van een ander groot gidsfossiel, de trilobiet, is niks meer over. Dino’s? We hebben alleen de vogels nog.

We kennen de inktvis al als briljant acteur, met opwindende eigenschappen; een extreem flexibel lichaam dat zeeën doorkruist met straalaandrijving, tentakels die ruiken en proeven, een huid die ‘kijkt’ en in no-time platvis nabootst of koraal, meerdere harten, meerdere breinen, met een centraal brein in donutvorm omdat daar ook z’n eten doorheen moet; en waarin – dat meest geliefde kenmerk – een haast buitenaardse intelligentie huist.

Zo portretteerde BBC’s Blue Planet II laatst nog een inktvis die een pyjamahaai van zich af vecht door haar armen in zijn kieuwen te proppen. De haai stikt en laat los. De inktvis schiet weg en vermomt zich door – zuignappen naar buiten – in een balletje schelpen te rollen. Verward druipt de haai af. Link

Scroll to Top